又一明星科技公司陷入困局,這次是做“假雞蛋”的 Hampton Creek

時間:2017年7月23日 10:07 點擊:2954次 

曾受 Bill Gates、李嘉誠和 Peter Thiel 青睞,估值超過 10 億美元的硅谷新貴 Hampton Creek,旨在要以基于植物原料,但口感營養都不減分的“假雞蛋”產品改變世界,如今,公司的董事成員卻紛紛離職,只剩下 CEO Josh Tetrick 一人。

到底發生了什么事?

Hampton Creek 于 2011 年由 Josh Balk 和 Josh Tetrick 聯合成立,是硅谷食品科技中的比較出眾的一員。他們也和 Impossible Foods、Memphis Meats 等初創食品科技公司一樣,希望以科技手段,減少人類對從畜禽獲取蛋白質的依賴,進而減輕畜牧業對壞境造成的壓力。

和其它主張做“假肉”的公司不同,Hampton Creek 更專注于用植物原料制造不含雞蛋的蛋類制品,目前已經在售的產品包括蛋黃醬、凱撒沙拉醬、曲奇餅干、生面團等食品配料。

(Hampton Creek 系列產品,圖自 Medium

Hampton Creek 憑借這樣的概念吸引了來自 Bill Gates 和李嘉誠的投資,旗下產品也已經進駐了美國沃爾瑪等連鎖超市,國內讀者也可以在香港購買到 Hampton Creek 的產品。

科技公司的“宮斗劇”?

(CEO Josh Tetrick,圖自 Atlas of the Future

雖說爭議性幾乎是食品科技公司的標配,但 Hampton Creek 除了在產品方面有爭議外,公司管理也引來不少爭議,這可能和 CEO Tetrick 所稱為“激進給你看(explicitly aggressive)”的公司運營方式有關。

在最近的一次采訪中,Tetrick 再次強調:

我就是要做出來(I’m f*cking going for it, man. I’m f*cking going for it)。

人生太短暫。對于我來說,公司和這個任務(用食品科技改變世界)就是一體的。我將盡己所能,投入我和團隊的所有來對世界作出改變。

有媒體猜測,有不少人對 Josh Tetrick 的處事方式不滿,進而導致大多數新聞事件都是由匿名知情人士或員工爆料流出。

正如文章開篇所及事件,Bloomberg 也是援引了不愿意透露身份的知情人士消息。據悉,至少已經有 5 位董事會成員離開了 Hampton Creek,離職時間大多都在上個月,目前 Hampton Creek 的董事會成員就只剩下 CEO Tetrick 一人了。

(圖自 bloomberg

離開的董事會成員包括:Bon Appétit Management Co. 的聯合創始人兼 CEO Fedele Bauccio、前任美國衛生及公共服務部秘書長 Kathleen Sebelius、Google DeepMind 聯合創始人 Mustafa Suleyman、科斯拉風險投資公司合伙人 Samir Kaul 以及代表李嘉誠維港投資的 Bart Swanson。

對此, CEO Tetrick 表示,董事會成員的改動是為了“確保我們的員工可以有足夠能力來指引我們的任務”,并表示這一點和他們所進行的科技創新和產品研發一樣重要。

(Hampton Creek 內部會議,圖自 Dailymail

在一封郵件中,代表離開的董事會成員的發言人表示

我們將繼續全力支持 Hampton Creek 和 CEO Josh,以及他們要顛覆食品行業那激動人心和重要的任務。我們將會為 Josh 和團隊提供全方面的戰略建議,以推動公司前進。

事實上,投資者自經過去年的“回購事件”后,不少投資者都開始對 Hampton Creek 產生顧慮。

2016 年 9 月,Bloomberg 援引一封來自 Hampton Creek 內部員工的爆料電子郵件,指出 Hampton Creek 為了讓自己的產品銷售數據好看一些,在全國聘請人到超級市場購買自己的蛋黃醬產品 Just Mayo。

(Hampton Creek 的蛋黃醬,圖自 CNBC

美國證券交易委員會隨后介入調查,調查結果顯示沒有找到相關不法行為。即便如此,該事件也為這家新創公司披上了一層陰影。

今年 6 月初,公司以“意圖推倒 CEO,并將控制權轉交給投資者”為由,開除了三位高管,其中包括:CTO Jim Flatt、R&D 副總裁 Lee Chae、業務拓展副總裁 Sofia Elizondo。

6 月 23 日,Bloomberg 報道,美國大型連鎖超市 Target 出于食品安全顧慮,決定暫時停止銷售 Hampton Creek 的產品。

而早在 2015 年,一位 Hampton Creek 的離職員工也對該公司的技術水平提出質疑,并透露這家公司引以為傲的植物數據庫中包含的植物種類不足對外宣傳的 1/5。一位離職員工說道:

這份工作令人感到不安,在這家公司的最后幾個月里我根本睡不好覺。有些項目令我在道德層面上感到不安。

從目前看來,Hampton Creek 官方的“員工造反陰謀論”和不時就會冒出一個員工“吹哨”的情況還將繼續針鋒相對下去。

只是,至少 CEO Josh Tetrick 現在算是把自己的控制位置穩住了,至于 Hampton Creek 日后是否還能繼續朝著自己的“遠大前程”走下去,還有待時間來驗證。

題圖來自 Wired

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